Confusion soudaine et personnes âgées : et si c’était le Covid ? – Le Parisien

Confusion soudaine et personnes âgées : et si c’était le Covid ? – Le Parisien

Attention, la confusion ou l’agitation peuvent être les premiers signes du Covid-19, en particulier chez les personnes âgées. M. B, âgé de 85 ans, s’est mis brutalement à être confus, à ne plus reconnaître ses proches… Son entourage craint un accident vasculaire cérébral, comme le médecin appelé en urgence. C’est à l’hôpital, lors d’un test systématique, que le diagnostic de Covid-19 est porté. Le scanner découvre alors une atteinte pulmonaire massive, mais sans fièvre et sans signe respiratoire.

Il y a déjà quelques mois, les chercheurs ont compris que le coronavirus pouvait induire des troubles neurologiques. Cette semaine, des médecins allemands de l’hôpital de la Charité à Berlin ont découvert que le virus infectait le cerveau, sans doute en remontant le long des nerfs olfactifs. Ils ont publié leurs résultats dans la revue Nature Neuroscience. Les médecins pensaient jusqu’à présent que ces troubles étaient provoqués par une baisse de l’oxygène dans le cerveau.


Selon une étude publiée dans la revue Neurology il y a quelques semaines, une personne sur sept hospitalisées pour Covid présenterait des troubles neurologiques. Face à une confusion, à des signes de pseudo-accident vasculaire cérébral, à une perte de la parole, à des altérations brutales de la marche, il faut en ces temps de pandémie toujours intégrer le test Covid-19 dans le bilan.

Un signe de l’impact sur le cerveau

Des chercheurs chinois ont observé dès le début de l’épidémie que les troubles de la conscience étaient un signe de Covid-19. Aux Etats-Unis, le centre de contrôle des maladies (CDC) précise dans la rubrique « Symptômes du Coronavirus » que l’apparition brutale d’état confusionnel, même sans toux ni fièvre, doit immédiatement faire évoquer la maladie. Ces troubles concernent, le plus souvent, des personnes âgées. Mais chez une personne sur trois atteintes de Covid-19, des perturbations neurologiques mineures telles que la perte de l’odorat ou du goût, des maux de tête ou encore des étourdissements se manifestent. Ces symptômes – certes légers et sans gravité – traduisent l’impact du virus sur le cerveau.

Pour comprendre ces troubles, les chercheurs allemands ont examiné au microscope électronique le cerveau de 33 patients (d’une moyenne d’âge de 72 ans) décédés du Covid-19. Ils ont observé des particules intactes de coronavirus à l’intérieur de la muqueuse olfactive. « Nos données suggèrent que le virus se déplace d’une cellule nerveuse à une cellule nerveuse pour atteindre le cerveau », explique le Dr Radbruch, du département de neuropathologie de la Charité à Berlin. « Il est probable, cependant, que le virus soit également transporté via les vaisseaux sanguins, car des preuves du virus ont également été trouvées dans les parois des vaisseaux sanguins du cerveau. »

Les chercheurs ont aussi identifié le virus dans des régions du cerveau qui contrôlent des fonctions vitales, comme la respiration. Peu à peu, les stratégies du virus sont dévoilées, ouvrant des nouvelles perspectives pour mieux le combattre.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

You have successfully subscribed to the newsletter

There was an error while trying to send your request. Please try again.

web-breaking-news will use the information you provide on this form to be in touch with you and to provide updates and marketing.