Covid-19 : ce quon sait de la mutation du virus qui pousse Londres à se reconfiner – Le Journal du dimanche

Covid-19 : ce quon sait de la mutation du virus qui pousse Londres à se reconfiner – Le Journal du dimanche


15h23
, le 20 décembre 2020, modifié à
19h16
, le 20 décembre 2020

Londres se reconfine. A quelques jours de Noël, de nouvelles restrictions ont été instaurées dans la capitale anglaise, confrontée à un rebond de l’épidémie, ainsi que dans le sud-est du pays. « Il semble que cette propagation soit désormais alimentée par une nouvelle variante du virus », a expliqué Boris Johnson samedi. Les habitants ont pour consigne de rester chez eux et les commerces non-essentiels ont dû baisser le rideau. Les pubs, restaurants et musées avaient déjà refermé mercredi, un peu plus de deux semaines après la fin d’un deuxième confinement d’un mois en Angleterre.

Une souche plus transmissible. Cette nouvelle souche, appelée VUI-202012/01, serait apparue mi-septembre à Londres ou dans le Kent, selon le conseiller scientifique du gouvernement. Elle se transmet « bien plus facilement », « jusqu’à 70% de plus », a déclaré Boris Johnson. Selon le Premier ministre anglais, elle pourrait augmenter de 0,4 le taux de reproduction du virus. De son côté, le médecin-chef Chris Whitty a indiqué qu' »aucune preuve actuelle ne permettait de suggérer que la nouvelle souche entraînait un taux de mortalité plus élevé ».

Des restrictions de déplacements. Pour éviter que cette souche du virus ne se diffuse, tous les déplacements en dehors des zones confinées, que ce soit pour aller ailleurs au Royaume-Uni ou à l’étranger, sont interdits. Dans le même temps, plusieurs pays européens ont aussi limité les déplacements vers le Royaume-Uni. Les Pays-Bas ont suspendu jusqu’au 1er janvier tous les vols passagers en provenance du pays, la Belgique a coupé ses liaisons aériennes et ferroviaires, l’Italie va suspendre ses vols. L’Allemagne envisage « sérieusement » de le faire aussi. La France a annoncé dimanche en fin de journée la suspension dès minuit des déplacements en provenance du Royaume-Uni pour 48 heures.

De multiples mutations. Les virus à ARN mutent constamment, sans nécessairement avoir de conséquences significatives. Il existe donc plusieurs variantes du SARS-CoV-2. La première, découverte à Wuhan en décembre, est la souche L. Début 2020, les souches S et V ont aussi émergé, mais c’est encore une autre, la souche G, qui s’est le plus répandue en Europe et en Amérique du Nord. Il en existe désormais plusieurs variantes, nommées GR, GH et GV. Récemment, le Danemark a découvert une souche spécifique issue du vison, baptisée « Cluster 5 », qui a entraîné l’abattage de 17 millions de ses animaux élevés pour leur fourrure.

Les vaccins seront-ils efficaces? Rien n’indique que la mutation rencontrée en Angleterre « affecte les vaccins et les traitements, a expliqué le médecin-chef Chris Whitty, mais des travaux urgents sont en cours pour confirmer cela ». Ewan Birney, directeur adjoint du Laboratoire européen de biologie moléculaire, rappelle au Guardian que les vaccins ont été testés sur plusieurs variantes du virus. « Il y a donc tout lieu de penser que les vaccins fonctionneront encore contre cette nouvelle souche, selon lui, même s’il est évident que cela doit être testé de manière approfondie. »

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