Covid-19: ce variant anglais qui inquiète lEurope – Le Figaro

Covid-19: ce variant anglais qui inquiète lEurope – Le Figaro

DÉCRYPTAGE – La souche mutante du virus découverte dans le Kent semble plus contagieuse, mais de nombreuses questions sont encore sans réponse.

Fêtes de fin d’année gâchées, déplacements annulés, pays mis sous cloche… La découverte d’un mutant de Sars-CoV-2 suspecté d’être à l’origine d’une flambée de l’épidémie dans le sud-est de l’Angleterre a, en quelques jours, semé une énorme pagaille dans toute l’Europe.

● Pourquoi s’inquiète-t-on de ce nouveau variant du virus?

Identifié pour la première fois le 20 septembre, dans le comté du Kent, au sud-est de Londres, ce variant nommé VUI-202012/01 (pour «variant under investigation») s’est fait très discret pendant plusieurs semaines, avant de subitement augmenter en fréquence à la mi-novembre. Il a peu à peu pris la place des autres lignées de Sars-CoV-2 jusqu’à devenir le variant majoritaire dans le sud-est de l’Angleterre, en particulier à Londres.

Les virus mutent sans cesse et ce phénomène est normal. Des scientifiques ont même estimé que le Sars-CoV-2 accumulait en moyenne une à deux mutations chaque mois. Et jusque-là, la plupart de ces mutations n’ont pas ou très peu d’effets.

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