Covid-19: ces trois variants qui effraient le monde – Le Figaro

Covid-19: ces trois variants qui effraient le monde – Le Figaro

DÉCRYPTAGE – Après la découverte d’une souche porteuse de nombreuses mutations en Angleterre, rendue responsable de l’explosion de l’épidémie, les scientifiques s’inquiètent de l’émergence de lignées sud-africaine et brésilienne.

Depuis le début de l’épidémie, le virus du Covid-19 n’a cessé d’accumuler les mutations donnant lieu à un très grand nombre de variants différents. Comme la plupart avaient peu ou prou les mêmes caractéristiques, le grand public n’était pas trop au fait de ces subtilités. Mais cela a changé avec la découverte en Angleterre mi-décembre d’un variant bien plus contagieux. Les chercheurs suspectent alors une mutation particulière parmi la vingtaine qui le distingue, N501Y, d’être à l’origine de cette contagiosité accrue.

Quatre jours plus tard, un autre variant suspect est découvert en Afrique du Sud: s’il n’a pas du tout la même combinaison de mutations, il porte lui aussi cette mutation N501Y. On découvrira peu après qu’il en porte une deuxième E484K, elle aussi inquiétante, car elle semble lui permettre d’échapper, au moins en partie, aux anticorps les plus efficaces fabriqués par les patients guéris.

La semaine dernière, c’est un troisième variant, détecté au Brésil cette fois-ci, qui fait

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