Covid-19 : faut-il sinquiéter de la variante du virus observée au Royaume-Uni ? – ladepeche.fr

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l’essentiel
Une nouvelle variante du virus du Covid-19 a été observée en Angleterre et a contaminé un millier de personnes en quelques jours. Le vaccin sera-t-il efficace contre cette variante du virus ? Voici ce que l’on sait jusqu’à présent.

Alors que l’Europe s’apprête à autoriser le vaccin Pfizer-NioNTech lundi prochain et lancer les premières vaccinations, le même jour, dans chaque pays européen, la nouvelle a de quoi interpeller.

Depuis plusieurs jours, une variante du virus touche le sud du Royaume-Uni. Une « mutation » du Sars-CoV 2 a été observée et a déjà infecté un millier de personnes en quelques jours.

Le ministère de la Santé britannique a décidé de nouvelles mesures de restrictions qui sont entrées en applications dès ce mercredi matin. Les pubs, restaurants et hôtels sont de nouveau fermés sauf pour la livraison et la vente à emporter, les cinémas, théâtres et musées sont eux aussi fermés mais les établissements scolaires restent ouverts.

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Une variante du virus et des questions

Beaucoup de questions se posent encore sur la variante du virus. Est-il davantage présent dans le sud de l’Angleterre en raison d’une forte incidence de l’épidémie ou est-il devenu plus transmissible et entraîne-t-il donc davantage de contaminations ? Aucun élément ne permet de le savoir pour l’instant a indiqué le médecin-chef Chris Whitty.

Ce coronavirus peut-il être résistant au vaccin ?

Les premiers vaccins administrés au Royaume-Uni ou aux Etats-Unis ont été conçus à partir des souches de virus les plus répandues. L’apparition d’une nouvelle variante pourrait-elle rendre le vaccin moins efficace et les populations plus exposées ? Pour répondre à cette question, il faudra d’abord mieux connaître le génome de la variante qui a été identifiée au Royaume-Uni.

Les autorités britanniques ont signalé cette variante à l’Organisation mondiale de la santé. Les quatre agences de santé du pays, des centres universitaires et des instituts indiquent que la variante « fait l’objet d’enquêtes de la part des agences de santé publique britanniques ».

Le président du Conseil scientifique, le Pr Jean-François Delfraissy, indique dans le Parisien sur cette variante : « La crainte, c’est une véritable mutation de la protéine Spike, c’est-à-dire celle qui permet au virus de s’accrocher. Or, celle décrite par les Anglais porte sur cette protéine, et des données suggèrent que le virus serait plus infectieux. Cela demande à être confirmé. Je ne suis pas inquiet ».

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Déjà des variantes dans le passé

Ce n’est pas la première fois que des variantes du Covid-19 sont observées dans le monde. La détection d’une de ces variantes avait conduit à abattre plus de 15 millions de visons au Danemark. Elle avait été observée chez les animaux mais aussi chez des êtres humains. 

« Aucune de ces variantes n’a rendu la maladie plus grave », insiste le Pr Delfraissy. Les virus mutent naturellement, parfois sans conséquence, parfois en devenant plus résistants aux médicaments et aux vaccins. Ainsi la grippe mute d’une année sur l’autre ce qui rend parfois le vaccin moins efficace. La rougeole mute aussi mais le vaccin reste efficace.

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Des études sont en cours mais le consortium scientifique britannique COG-UK affirme qu’il « n’y a actuellement aucune preuve que cette variante ait un impact sur la gravité de la maladie, ou qu’elle rende les vaccins moins efficaces ».

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