Covid : faut-il sinquiéter du mutant qui circule dans le sud-est de lAngleterre ? – Le Figaro

Covid : faut-il sinquiéter du mutant qui circule dans le sud-est de lAngleterre ? – Le Figaro

LA VÉRIFICATION – Un nouveau variant du virus Sars-CoV-2 a infecté 1000 personnes en quelques jours dans une soixantaine de localités.

LA QUESTION. «Nous avons identifié un nouveau variant du coronavirus qui pourrait être associé à une propagation plus rapide dans le sud-est de l’Angleterre», a annoncé le 14 novembre au Parlement Matt Hancock, le secrétaire d’État à la Santé britannique. Environ 1100 cas infectés par cette souche ont été identifiés ces derniers jours dans une soixantaine de localités, d’après l’Agence britannique de santé publique. Cette mutation peut-elle rendre le virus plus contagieux, plus dangereux ou mettre en péril l’efficacité des vaccins ?

VÉRIFIONS. Dans l’imaginaire collectif, le terme «mutation» est toujours connoté négativement. Or dans le monde des coronavirus, il n’en est rien. «Ces virus à ARN font quasiment des erreurs à chaque fois qu’ils se répliquent. En conséquence, ils mutent tout le temps, c’est tout à fait normal», explique Étienne Simon-Lorière, virologue à l’Institut Pasteur. Ce processus naturel ne préoccupe pas tellement les scientifiques car, dans l’immense majorité des

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