Les chercheurs ont découvert larme secrète du Covid-19 pour pénétrer dans nos cellules – Le Figaro

Les chercheurs ont découvert larme secrète du Covid-19 pour pénétrer dans nos cellules – Le Figaro

DÉCRYPTAGE – Une protéine «cachée» dans les spicules du virus permettrait d’ouvrir une deuxième porte d’entrée cellulaire. Explications.

Deux équipes indépendantes de chercheurs ont publié vendredi leur découverte dans la revue Science.
Deux équipes indépendantes de chercheurs ont publié vendredi leur découverte dans la revue Science. 330293007/Fabian – stock.adobe.com

Le virus du Covid-19 a une arme secrète cachée dans ses spicules: un petit bout de protéine qui lui permet de s’attacher à un second récepteur très commun à la surface des cellules, en plus de l’ACE2 déjà identifié. Cela lui permet d’être beaucoup plus infectieux et virulent que son cousin apparu en 2003. Deux équipes indépendantes de chercheurs, l’une germano-finlandaise et l’autre britannique, ont publié vendredi cette découverte dans la revue Science. «C’est important car cela pourrait expliquer en partie pourquoi le virus du Covid-19, appelé SARS-CoV-2, infecte si efficacement les cellules humaines et donc pourquoi cette épidémie a déjà fait plus de 1,2 million de victimes dans le monde alors que celle d’un coronavirus proche, le SARS-CoV, en a fait moins de mille en 2003», souligne Étienne Decroly, virologue de l’université d’Aix-Marseille qui n’a pas participé à ces nouveaux travaux.

L’équipe du chercheur marseillais avait déjà identifié auparavant dans la protéine de surface S du

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