Limoges : il meurt de la rage après avoir été en contact avec des chauves-souris – Sud Ouest

Limoges : il meurt de la rage après avoir été en contact avec des chauves-souris – Sud Ouest

Un homme est mort de la rage à Limoges, vraisemblablement après avoir été mordu ou griffé par une chauve-souris, a-t-on appris mercredi auprès de l’Institut Pasteur, selon qui il s’agit d’une première en France métropolitaine.

« Des cas de rage que l’on peut rater »

Le sexagénaire avait succombé à une encéphalite, une inflammation du cerveau, d’origine inexpliquée, en août 2019. Un partenariat noué entre l’Hôpital Necker et l’Institut Pasteur, visant à identifier les causes des encéphalites non documentées, a conduit à l’analyse génétique d’échantillons post mortem. 

Ces analyses à l’hôpital Necker de Paris ont démontré qu’il avait contracté un lyssavirus, l’European Bat LyssaVirus de type 1 (EBLV-1), abrité par les chauves-souris. « C’est grâce à ce diagnostic rétrospectif que ce cas a été mis au jour. Cela démontre qu’il existe des cas de rage que l’on peut rater », a expliqué Laurent Dacheux, responsable adjoint du centre national de référence de la rage à l’Institut Pasteur. 

La trace de ce virus a été identifiée à ce moment-là, en novembre 2020. En pleine période de coronavirus, et cette découverte est passée inaperçue. Laurent Dacheux

La rage éradiquée en France depuis 2001

Ce cas exceptionnel a finalement été évoqué dans un article de vulgarisation scientifique sur le site mesvaccins.net et mis en lumière par le quotidien régional Le Populaire du Centre. Concernant la chauve-souris européenne, « cela fait 35 ans qu’un décès de ce type n’était pas arrivé dans le monde. Et en France métropolitaine, il s’agit bien d’une première », assure Laurent Dacheux.

« Nous avons eu un décès identique en 1985 en Russie. Deux autres décès concernant des chiroptérologues (NDLR : scientifiques étudiant les chauves-souris) dans lesquels est impliquée une autre espèce de lyssavirus de chauves-souris, le EBLV-2, ont été répertoriés en 1985 en Finlande et un autre en Écosse en 2002 », a-t-il ajouté, estimant que « le patient décédé à Limoges a semble-t-il été en contact avec des chauves-souris qui nichaient dans son grenier ». En France, la rage est officiellement éradiquée depuis 2001, souligne le chercheur. « Le dernier cas répertorié en France et concernant les animaux non volants, remonte à 1998 ».

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